DONATE

Fugas de las Pipas de Gas Natural Presentan un Riesgo Desproporcionado a Gente de Bajos Ingresos y Comunidades de Color 

May 12, 2022

For English, click here.

La directora ejecutiva de Commission Shift fue uno de varios autores de un nuevo artículo evaluado por expertos que revela data alarmante que incluye Dallas. 

Laredo, Texas – Fugas de gas natural se pueden desarrollar en los sistemas de distribución locales presentando riegos desproporcionados a personas que viven, trabajan, y juegan cerca. Esto de acuerdo a un artículo evaluado por expertos en la publicación de Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente. Los autores observaron en data del 2014 al 2017 de 13 diferentes áreas metropolitanas en los Estados, incluyendo a Dallas, y encontraron que hay mayores probabilidades de una fuga de gas por milla en comunidades de bajos recursos y en comunidades de color. 

“El número de fugas de gas natural en los sistemas de distribución local son usualmente desiguales de acuerdo con la raza y los ingresos de los habitantes, especialmente en Dallas,” dijo Virginia Palacios, coautora del articulo y directora ejecutiva de Commission Shift. “La Comisión de Ferrocarriles de Texas tiene un papel muy importante asegurándose de que los planes de seguridad de los operadores de utilidades sean sólidos, consistentes, eh iguales.” 

Aunque la mayoría de las fugas de gas no son de peligro, algunas pueden tener consecuencias desastrosas. En 2018, una fuga de gas causó una explosión en un hogar en Dallas, matando a una niña de 12 años en una comunidad primordialmente hispana. 

Entre algunos de los hallazgos en el artículo se encuentra,  

  • La densidad de fugas incrementa con el incremento del porcentaje de populación de color en ocho de las nueve áreas metropolitanas consideradas en el estudio.  
  • En siete áreas metropolitanas, la densidad de fuga fue estimada a incrementar con el incremento de aislación lingüística. 
  • En siete áreas metropolitanas, el grupo de cuadras US Census con ingresos medio bajo tiene más probabilidad a una alta densidad de fugas. 

Según podemos ver, no se ha hecho un análisis de igualdad o justicia social creando un mapa de fugas de gas. Este articulo provee una guía para que las compañías de utilidades puedan medir la igualdad y justicia de sus propias operaciones. Invitamos a que las compañías de utilidades lleven a cabo un análisis de igualdad y protejan a las comunidades en áreas desproporcionadamente afectadas. 

Aunque no fue parte del estudio mencionado, aquí se presentan una variedad de posibilidades de porque fugas de gas pasan desapercibidas y no son reparadas en una proporción tan desigual de acuerdo a los ingresos, lenguaje, o etnicidad de la comunidad. Estos pueden incluir: 

  • Fugas detrás del medidor. Generalmente los residentes tienen que llamar a un plomero para reparar fugas que pasan detrás del medidor de gas, y las compañías de utilidades no manejan esas fugas. Los que rentan propiedad pueden tener una mayor dificultad en hacer que el dueño de la propiedad ponga atención a estos tipos de fugas. 
  • Desigualdad en el responder a fugas: Cuando la gente reporta oler gas, el tiempo que se toman las autoridades en responder varía dependiendo de la vecindad, raza, y nivel de ingresos. Puede ser más caro y complicado atender y solucionar fugas de gas en áreas urbanas.
  •  Desigualdad en inversiones:  Muchas veces las inversiones estructurales no incluyen a las comunidades de bajos recursos o a comunidades de color cuando las ciudades se enfocan en los distritos de comercio o áreas adineradas.
  • Falta de Inspectores: No hay inspectores suficientes para supervisar la seguridad de los sistemas de distribución del gas natural. La Comisión de Ferrocarriles de Texas, por ejemplo, solo tiene 65 inspectores, quienes cada uno deben abarcar 7300 millas de pipas para inspeccionar en todo el estado.

  Viendo a Dallas más de Cerca

  • De las tres áreas que demostraron una fuerte relación estadística entre la densidad de fugas y el porcentaje de gente de color, se encontró Dallas como el sitio más afectado.
  • El grupo de cuadras de US Census con el más alto ingreso económico en Dallas tenía la menor densidad de fugas. 
  • Una más alta densidad de fugas se observó en el grupo de cuadras US Census con mayor aislamiento lingüístico (limitaciones en el dominio del idioma inglés). 

Las barreras del lenguaje son notables en la desigualdad, ya que un tercio de los Tejanos hablamos español en casa, pero la información acerca de las fugas de gas es difícil de encontrar o no existe en español.  

El artículo recomienda varias formas para responder a estas fugas de gas, incluyendo lo siguiente: 

  • Las compañías de utilidades pueden dar prioridad al reparo y reemplazo en comunidades de justicia ambiental, después de tomar en cuenta valoraciones de fugas de gas.  
  • La vigilancia avanzada de detección de fugas debe ser la norma no la excepción, ayudando a reducir el peso de responsabilidad de detección al público. 
  • Un mejor sistema de reporte de locación de fugas, reparos, e incidentes de pipas puede estimular la transparencia en la calidad de la infraestructura, atención a los diferentes segmentos del sistema de distribución, y a los casos con prevalencia de repetición. 
  • El proveer más información a los Tejanos en español y otros lenguajes incrementa la igualdad y limitaría los impactos desproporcionados. 
  • Añadir más inspectores a las agencias locales y estatales relevantes para una mejor supervisión.  

"Necesitamos que la Comisión de Ferrocarriles haga la información de fugas de pipas más accesible al público, para poder analizar la información con lo que se está observando en el terreno,” dijo Raul Reyes de West Dallas One, un grupo de abogamiento en una comunidad predominantemente Afroamericana y Latinx. “Esto incluye el acceso de lenguaje, explicando la jerga tecnológica y los procesos, y hasta cuando, en donde, y a que hora se debe de tener reuniones públicas.”

El título del articulo evaluado por expertos en el tema es: “Environmental Injustices of Leaks from Urban Natural Gas Distribution Systems: Patterns among and within 13 U.S. Metro Areas,” y sus autores son, Zachary D. Weller, Seongwon Im, directora ejecutiva de Commission Shift Virginia Palacios, Emily Stuchiner, y Joseph C. von Fischer. Esta se puede leer en la página web de la publicación

Design by Vantage GFX - Print & Web Design
linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram